顽强的德克萨斯镇投注比特币和失败

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1952年, 星期六晚邮报 德克萨斯州罗克代尔被命名为“下雨的城镇”。据估计,在城市范围以南几英里的地方埋藏了100万吨褐煤,而美国铝业公司刚刚突然建造了一个价值100万美元的冶炼厂。为战斗机,摩天大楼,汽车等生产铝的廉价能源。 当地作家乔治塞申斯 - 佩里写道:“仅仅提到有人花100花钱进城,很多公民就被眩晕袭击了。” “其他人只是为了重新获得镇定而离开并躺下。 事情开始发生了。“

看似一夜之间,Rockdale的人口翻了一番,达到了5,000。 伴随着一张照片 岗位 故事显示居民百万富翁HH“Pete”Coffield和市长在一个被郁郁葱葱的花园环绕的露台上为新的Alcoa员工举办派对。 女人们穿着鸡尾酒礼服,男人们穿着领带。 “让我们感觉最好的是什么,”塞申斯 - 佩里继续道,“我们正在制造一大堆国家需要的东西。”

不过最近,罗克代尔的繁荣却让人失望。 美铝冶炼厂在2008关闭,一座相邻的燃煤电厂去年关闭。 超过1,000的工作岗位消失了,Rockdale和周围的Milam县,人口25,000,急剧下降。

然后,去年夏天,一线希望刺穿了阴霾。 Bitmain是一家生产用于“挖掘”加密货币的专用计算机的中国公司,它表示将投资500百万美元购买封闭的美铝冶炼厂的世界上最大的比特币采矿设施,该设备至关重要地仍然与大规模电气相连。线。 制造铝的大型建筑物,称为电解车间,将装满储存有325,000采矿机的集装箱。 对于Milam County最重要的是,Bitmain承诺在400和600之间创建工作。 新产业将取代旧产业。

今年8月,Bitmain北美业务发展副总裁詹姆斯凯尔出现在考虑减税的县官员面前。 为了让Bitmain有宾至如归的感觉,Steve Young邀请凯尔来到他那个晚上的1,300英亩牧场。 “我们会喂你,给你浇水,”他答应道。 年轻人,67,赢得了共和党初选的县法官 - 执行官,距离一个选举是几周,在一个红色的县,被认为是一种形式。

年轻人从桑代尔肉类市场(Thorndale Meat Market)采摘了牛腩,这是一个受到赞美的烧烤联合会 德州月刊,并用Shiner啤酒储存他的不锈钢冰箱。 一些40的客人,包括凯尔,治安官和地区检察官在长长的露台上碾磨,俯瞰牛群在百慕大草地上啃食的牧场。 高耸的银色传输线横跨整个酒店,连接着前Alcoa网站和未来的Bitmain住宅。 观察现场,Rockdale市政开发区的执行董事Kara Clore想到了这一点 星期六晚邮报 文章。 “我当时想,'这看起来就像那幅画,'”克洛尔说。 “就像50年后或60年后一样。”

当Kyle啜饮Shiner时,Young记得他在谈论Bitmain的设施有朝一日会如何超越采矿。 Kyle表示,Bitmain可能会投资开发用于自动驾驶汽车的人工智能。

“他们有很多很棒的想法,”杨说,他是一个身材高大,健壮的男人,经常戴着卷曲的白发戴着牛仔帽。 “而且我认为,'如果他们做了他们所谈论的事情的一半,那么它将使Milam县处于技术前沿。'”

相反,Milam县和其他社区已经学到了关于虚拟货币难以捉摸的承诺的真实教训。

林恩杨(左)和法官史蒂夫杨(右)在他们位于德克萨斯州米拉姆县杨氏家庭牧场的家中。

杰西里瑟

力量吸引力

比特币挖掘让人联想到大学二年级学生啄食笔记本电脑时的形象。 但暂时并非如此。 至少不是任何想赚钱的人。

成功的加密矿工使用定制机器来解决构建区块链所需的难题,并解锁大约每10分钟可用的有限比特币供应。 您拥有的采矿机越多,获胜的几率就越大。 (运营商有时会合并为称为池的利润分享集体。)

这个过程耗费了大量的能源,而廉价的电力是必须的。 Bitmain的AntMiner S15是最受欢迎的机器之一,功耗约为1,600瓦。 这大约相当于微波炉的能耗。 但有时不使用采矿机器。 为了优化赚取硬币的机会,顶级采矿运营商运营着数百或数千名矿工24 / 7。 想想你的电费,如果你每天都在不停地在全天数百个微波炉中切换即食燕麦片。 在Rockdale,Bitmain的计划设施应该消耗500兆瓦,足以为400,000平均美国家庭供电。

Rockdale几乎不是唯一或第一个抓住比特币的地方,因为其价值在20中飙升2017倍,到12月的20,000。 拥有廉价水电的华盛顿中心是一个自然的吸引力; 通过2018,该地区不仅有50采矿作业。 奇兰县公用事业区专员丹尼斯博尔兹回忆起一名日本商人乘坐私人飞机飞行,并宣布他当场想要能源。 “这就像淘金热,”博尔兹说。

纽约州北部也是廉价水电的发源地,也是另一个降落点。 今年3月,纽约普拉茨堡市议会的2018在美国矿业公司大量用电导致居民飙升之后,在美国实施了第一次加密暂停采矿。 华盛顿的几个社区跟随普拉茨堡的领先。 纽约普莱西德湖,在加密采矿工作开始之前,当地官员呼吁在5月2018暂停采矿。 根据阿迪朗达克的说法,一位居民对普拉西德湖村委员会说,比特币矿工 每日企业,“我的意思不是听起来很尖锐,但我认为他们会来这里强奸我们的电力部门。”

密码采矿的反对者质疑社区是否从被吞噬的电力中获得足够的利益。 任何了解采矿的人都意识到就业的可能性微乎其微。 这些机器独立运行,只需要很少的支持。 但随着比特币的价值随着对能源消耗的担忧而上升,公司开始承诺大规模投资和创造就业机会。

在纽约马塞纳,Blockchain Industries提出了一个价值100万新西兰元的工厂,如果可以获得补贴水电,将创造600工作岗位。 该计划在500三月份被破坏,当时纽约电力局关注采矿业务是否会创造足够的就业机会,并对比特币矿工实施暂停。 Blockchain Industries的一名顾问警告称,这一决定将耗费马塞纳和纽约。 “技术趋势正在绕过我们,”她说。

“德克萨斯州是最奇怪的地方......我听说过比特币采矿。”

David Yermack,纽约大学

另一家矿业设施去年在马塞纳开业。 根据Coinmint声明,Coinmint开始在一家旧的Alcoa冶炼厂运营,承诺在150的第一个月内开展18工作。

Bitmain对其北美扩张也有类似的想法。 Bitmain总部位于北京,由Jihan Wu和Micree Zhan在2013创立,是加密行业的蓝筹公司。 去年9月,它在香港证券交易所申请首次公开募股。 在提交的文件中,Bitmain报告了953的调整后利润为2017百万美元 - 与2018上半年的数据大致相同。

该公司的收入在淘金热期间飙升,从275上半年的2017增加到下半年的2.2亿。 那些机器在华盛顿州中部和纽约嗡嗡作响? 大多数是由Bitmain制作的。 据估计,75在全球范围内提供约2017百分比的采矿硬件,并拥有两个最大的比特币池。 Bitmain还独自开采并托管其他公司的采矿硬件。 截至6月2018,根据其IPO申请,Bitmain拥有11采矿中心,全部在中国,为200,000计算机提供空间。

随着利润的快速增长和中国政府日益增长的敌意,Bitmain去年寻求将其采矿业务扩展到北美。 它跟随其他人前往华盛顿市中心,于11月在Walla Walla的一个价值100万美元的设施上剪彩。 它也看向德克萨斯州。

这不是一个合乎逻辑的选择。 德克萨斯州炎热潮湿,不适合采矿,因为计算机需要冷却; 能源价格与美国平均水平相当。 研究加密货币的纽约大学金融和商业教授大卫·耶马克说,除了委内瑞拉,尼古拉斯·马杜罗几乎放弃了电力,“德克萨斯州是最奇怪的地方......我听说过比特币采矿。”

艰难时期

由Luminant运营的Alcoa工厂和相邻发电厂的关闭并不是Milam县过去几年所取得的唯一打击。 两家医院关闭,取消了另一项200工作,使该县成为医疗保健沙漠。 1月2010,在美国铝业公司退出并在经济大衰退之后,该县的失业率达到了12.5百分比。 前工人将家人留在西德克萨斯州的油田工作。 Rockdale's Main Street的人行道和停车位通常都是空的,许多店面也是如此。 罗克代尔综合商店前面的一个标志承诺“C eep Feed”,破坏了“cheep feed”的预定鸟类双关语。

Rainbow Courts Motel汽车旅馆位于市中心以东四分之一英里处,是一座小屋,坐落在高耸的山核桃和橡树之间,自1918以来一直在运营。 在美铝公司的最后几年,业主Joan和Dan Ratliff接待了着名的国际客人 - 中国煤炭部长曾与其他随行人员在一起。 但平日商务旅行者与美铝和Luminant一起消失了。 Ratliffs现在依靠前来参加婚礼,团聚和烧烤的周末人士。 他们设法坚持下去,但镇上另一家酒店最近申请破产保护。

德克萨斯州Rockdale的Rainbow Courts Motel汽车公司的老板Joan和Dan Ratliff希望从比特币矿场获得更多业务。

Jesse Rieser 2019

当地官员尝试了几种策略来对抗经济衰退。 在2017,他们组建了一个全县性的经济发展集团。 当亚马逊宣布计划在9月2017建立第二个总部时,亿万富翁前休斯顿太空人队主人和米拉姆县人德雷顿麦克莱恩建议该县通过悬挂旧美铝网站的33,000土地进行投标。 该县的提议,被称为蓝天,突出了美国铝业,德克萨斯州的商业友好气氛,以及与研究型大学的接近。 出价没有最终削减。 但是米拉姆县的长枪击中了 华尔街日报.

大约在同一时间,罗克代尔高中赢得了国家足球锦标赛,这是自1976以来的第一次,从冠军赛的21-0赤字中拉开序幕。 随着奥斯汀向东进军,2017和2018的建筑许可增加了。 2018的营业税和财产税收入增加。 增加乐观情绪的核心是重复使用美铝财产。

通往美铝的路线从罗克代尔风景如画的连绵起伏的丘陵和野花传到了一个更加严峻的地方。 暴雨过后,我在四月的一个阴沉的早晨去了。 在设施入口附近,有五六只黑秃鹫在路上跋涉。 还有十几个人坐在路边。 在钢栅栏后面,一堆铝质碎片坐落在电解车间附近。

在德克萨斯州罗克代尔的前美铝冶炼厂附近的土地。

杰西里瑟

但是对于Bitmain来说,这个网站看起来并不是很有希望,因为亚马逊的出价让人注意到了Milam County。 这家冶炼厂拥有十几个电影院,每个电影院长达几百码。 克莱尔在2月2018首次了解到有人对该物业感兴趣。 “有一段时间我们不知道它是什么类型的公司,”她说。 “在经济发展方面,你使用的是代码名称。”

Bitmain经过“Dory Creek”,显然选择将Bitmain的AntMiner机器与Dorylus(一种非洲大蚂蚁)对齐。 Dory Creek通知Clore它正在开发一个可以创建400到600作业的项目。 当她根据电力需求推断Dory Creek参与加密采矿时,Clore与其他采矿业务的官员进行了交谈。 他们告诉她,采矿网站通常雇用的人数少于15,400附近没有。 但是,即使在Bitmain在2018的夏天揭晓之后,Clore也没有被吓倒。 由于设施的规模,她寻求并获得了创造就业机会的保证:“他们就像,'不,这将成为世界上最大的数据中心。'”

Kara Clore在她位于德克萨斯州Rockdale的Rockdale Municipal Develpment Distctict办公室拍照。

杰西里瑟

该操作将容纳估计的325,000采矿计算机,使Bitmain的其他设施相形见绌。 根据前Bitmain员工和Milam县官员的说法,该公司正在协商向3支付每千瓦时4美分的电费,大约是该地区工业客户平均水平的一半,也是该国最低的。 这个县的重建工作似乎得到了回报。

迈克布朗,长期编辑 Rockdale记者,7月19的计划爆料。 他写道:“打起乐队,让它玩'快乐的日子再来'。” 查尔斯·迈尔斯(Charles Miles)是一位罕见的罗克代尔(Rockdale)千禧年人,也是迈尔斯风格(Miles Styles)理发店的老板,他认为,为了获得更好的工作机会,他的许多朋友都有理由搬回家。 克莱尔开始接到科技企业家的电话。 Bitmain承诺与职业课程和再培训学校合作开展科技工作。 它聘请了当地一家建筑公司Perry&Perry,并计划在秋季招聘会上寻找有计划的2019开业员工。

在Rainbow Courts Motel,Ratliffs看到了Bitmain员工和外地承包商的业务。 他们希望重返美铝时代。 “我们真的希望商务旅行会因此而增加,”Joan Ratliff说。

德克萨斯州Rockdale的新建筑。

杰西里瑟

杰西里瑟

在13八月,Milam县专员法院批准了对Bitmain的10年度减税,根据该法案,该公司将在前五年获得80%的房产税折扣。 随着减排,Milam县仍然会从工厂收集700,000年平均每年10的税收 - 这对于一个每年收入约12百万的县来说是一个福音。 该减排协议承诺“不低于350”的工作,140计划在2019上市。

Young说,Bitmain还考虑了美国田纳西州和纽约州的前美铝冶炼厂的网站,但收到了冷淡的回应。 “因此,当我们听到他们看着我们时,我们接受了这一点,”他说。 “我们让他们知道第一次见到他们的机会,'我们希望你在这里。'”

在退休到米拉姆县担任公职人员之前,杨多年来一直是休斯顿的律师。 他在他的Facebook页面上列出了他的电话号码,即移动Milam Forward。 他一直致力于建立未来,并将米拉姆县过去失去的十年。 事情 变得更好:亚马逊竞标的摇摇欲坠,州冠军,更高的房产价值,现在Bitmain。 该公司似乎也接受了Rockdale。 Kyle和现场运营经理Todd Dougherty参加了狮子会和扶轮社会议。

价格暴跌

即使罗克代尔欢迎Bitmain,采矿业的基础也在逐渐消失。 比特币的价值在整个2018中稳步下降。 在秋天,下降加速; 从11月12到12月的16,比特币的价值从3,195大约下降了一半到6,327,这使得即使是拥有廉价电力的专业矿工也难以获利。 全球估计的600,000采矿机已被拔掉。 哈希率(即区块链上使用的总计算能力)下降了13百分比。 根据CoinDesk的说法,Bitmain的收入与矿业活动挂钩,第三季度损失了500万美元。

Rockdale工厂的进展放缓,已经安装了几百台采矿计算机。 随着设施的增加,每个月都应该雇用数十名新员工,但是11月左右的招聘冻结让2018的工作人员停止了工作。 克莱尔说,Bitmain不断推迟招聘会。 升级变电站和翻新电影室比预计的要复杂和昂贵。 此前,当Bitmain的北美员工向中国寻求资助时,他们开玩笑说他们所要做的就是发送电子邮件。 现在,请求未得到满足。

1月初,Young听说Bitmain会在它上线之前关闭采矿设施。 他试图联系凯尔。 但是,当杨在几个月前到达那个曾在他的牧场吃过烧烤的副总裁时,他发现凯尔也不知道任何事情:他已经被解雇了。 “我不知道和谁说话,”杨说。 “我不知道发生了什么。”

前员工估计,Bitmain的80员工的3,000百分比在12月和1月失去了工作,包括在北美工作的200人员的250。 Rockdale的九名14员工被解雇了。 今年春天,Bitmain的IPO申请在香港交易所失效。 即将破产的谣言在Twitter和Reddit的加密社区中肆虐。

“这个小镇,这个社区,这个县真的需要一些令人振奋的东西。”

汽车旅馆老板Joan Ratliff

该公司不会确认失去的工作数量。 发言人Nishant Sharma提到了3月发表的Bitmain声明,称该公司在2018结束时“调整了我们的人员”。 声明说:“这是一个艰难但必要的决定,因为我们将继续建立一个长期,可持续和可扩展的业务。”

Young说,在2019早期,三名Bitmain高管,包括两名来自中国的高管访问了德克萨斯州。 他们提供了一个模糊的新计划,而不是世界上最大的比特币采矿设施之一:Bitmain现在预计将在本月晚些时候开始采矿业务,Rockdale官员认为20将成为40工人。

在Milam县长大的Kelly Ballew一直在该网站担任设施经理,但Bitmain拒绝了WIRED的巡回请求。 Sharma还拒绝讨论该网站的具体计划,包括工作的数量或设施的容量。 “像许多公司一样,需要做出改变才能取得成功,”Sharma通过电子邮件说道。 “为了跟上不断变化的市场需求,必须缩减设施规模。”

减税从未最终确定。 克洛尔告诉Bitmain高管他们不再合格,因为它是基于工作预测。

在Rainbow Courts Motel,Ratliffs意识到当Bitmain员工在12月底没有解释时停止预订房间时发生了一些变化。 Ratliffs不再指望工作日商务旅行者的注入。 “这令人失望和沮丧,”琼拉特利夫说,“因为这个社区,这个社区,这个县真的需要一些令人振奋的东西。”

享有Rockdale市中心的景色,拥有众多空置的店面。


加密冬天

Crypto冬天也在其他地方袭来,破坏了淘金热期间的许多经济承诺。 去年11月,总部位于华盛顿的中央矿业公司Giga Watt申请破产,结束了数百万美元收购矿工的计划。 Giga Watt的工作人员已经从13切入70。

去年五月,Coinmint开始在Massena的前Alcoa工厂运营其工厂。 根据Coinmint首席技术官Prieur Leary的说法,该公司在该网站拥有80-plus员工。 该设施本应在今年年底前创建150职位。 Leary表示,Coinmint正在运营40,000采矿机,并且正在安装29,000。

最近几个月,比特币的价值再次上涨,超过了12,000。 哈希值在5月的第一周上升了10%,表明采矿业有所回升。 但市政领导人 - 由于未兑现的承诺而焚烧 - 并不是指望就业人数激增。 普拉茨堡市市长Colin Read通过电子邮件说:“我认为,由于劳动力资本比率非常低,以及建立行业的高流动性资本,我认为这是不可能的。” 他的城镇取消了暂停令,但矿工的兴趣不大。

在华盛顿中部,Crytpo采矿公司Salcido Enterprises的所有者玛拉基·萨尔西多估计,该地区现在大约有五个大型采矿作业,从繁荣时期的50到60。 他说公司的低劳动力成本帮助它生存下来。 “在该地区经营并试图扩大规模的其他公司将70交给了80员工,”他说。 “我们50的百分比更大,与12做同样的事情。”Salcido大部分时间都生活在该地区,并表示比特币热潮几乎没有持久的影响。 “想想穿过城镇的游行,”他说。 “它产生了很多噪音,并引起了很多人的意见,然后离开了。 没有持久的持久变化。“

除比特币采矿外,华盛顿中部还有许多数据中心,果园和酿酒厂。 米拉姆县仍在寻找它的突破,但人们似乎并不觉得这种经历。 Clore与一些策划网站的Bitmain工作人员保持联系。 “当他们被解雇时,我真的为他们感到难过,”她说。

Young最近宣布,一个开发小组正在该县北部销售三片土地,用于太阳能发电场,可产生大约600兆瓦的电力。 该项目的总投资预计约为100万新西兰元。 5月,他召开了一次经济峰会,会上有州议员麦克莱恩和州长办公室的官员。

他们讨论了如何吸引新业务。 “无论你是卖牛饲料还是开采加密货币,如果市场变坏,你就会走上小溪,”他说。 “与这个县一起前进,我们不能把自己绑在一个群体上。 我们不能成为一个单一的公司城镇,这就是这里发生的事情。“

四月,杨还接到了一个加拿大号码的电话。 这位来电者说,他代表一家欧洲公司想要询问搬迁到德克萨斯州中部的情况。 这生意? 加密挖掘。


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